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全球供应短缺持续:英国人买不到必需品,沃尔玛包船运货迎假日季

除了疫情原因以外,供应短缺还受到转型可再生能源和贸易保护主义的影响。

图片来源:视觉中国

记者 | 田思奇

每年11月和12月的假日季,欧美国家都会迎来购物狂欢。然而今年迟迟无法缓解的供应短缺,为零售行业最看重的年末购物季蒙上阴影。

英国国家统计局在10月8日公布的调查显示,9月22日至10月3日期间,英国多达六分之一成年人(17%)遭遇买不到食品杂货等必需品的尴尬。近三分之二受访消费者(61%)表示,商店货架上的种类比他们预期的要少,缺货的商品也难以找到替代品。

英国政府同日表示,将雇佣全球最大零售商之一Tesco的原首席执行官大卫·刘易斯作为其供应链顾问,就改善英国商品供应链问题向首相鲍里斯·约翰逊建言。

在大西洋另一侧,为了减少全球供应链受阻的负面影响,保证假日季顺利进行,美国沃尔玛已经自行租用海运船只送货。其他大型零售商,例如Target、家得宝和Costco也采取类似的做法,来应对海运网络放缓的问题。

美国洛杉矶港的入境货运量已经比去年创纪录的水平又增长30%。港口执行董事吉恩·塞罗卡(Gene Seroka)表示,问题在于,火车和货车等难以将货物快速运走。南加州海洋交易所数据显示,60多艘载有价值数十亿美元的服装、家具和电子产品的集装箱船滞留在洛杉矶和长滩码头外等待卸货。

因此,沃尔玛等零售商不得不自己包船,躲开拥挤的集装箱码头,让服装配饰等商品尽快上架。路透社指出,这对于时效性很强的商品非常关键,例如圣诞节款式的毛衣过季后就很难卖出。

导致全球供应短缺的直接原因是新冠疫情引发的大规模经济刺激措施,消费者在商品上的支出超出正常水平。而在需求激增的同时,不少工厂林立的东南亚国家仍处于封锁或病毒蔓延高峰期,难以为西方国家提供足够的商品或零部件。疫情期间不少劳动者离开岗位,也为制造业的复苏进程带来劳动力短缺的障碍。

德国智库基尔世界经济研究称,2021年初,全球工业产出高于危机前的水平,但此后一直停滞不前。该组织以供应链问题为由将今年世界经济增长预期从6.7%下调至5.9%。

《经济学人》则进一步指出,除了疫情原因以外,供应短缺还受到转型可再生能源和贸易保护主义的影响。

该文章预测,通胀高企难以长期持续,能源价格在今年冬天过后将回落,疫苗和新疗法也有助于缓解新冠疫情,各国财政刺激将在2022年结束。然而短缺性经济背后的深层原因暂时不会消失。

在清洁能源变得更加可靠之前,燃料和电力成本将持续上涨,各国政府可能不得不降低减排目标来满足能源需求。此外,该文章认为各国政府在劳动力短缺时过度强调提升自主生产的能力,继续对移民和贸易设置壁垒,而这实际上并不能提高劳动力工资或经济生产率。

至于即将到来的假日季,《华尔街日报》报道称,拯救圣诞零售基本上为时已晚。正如美国圣诞树协会执行董事杰米·华纳(Jami Warner)所,如果现在要给消费者一个建议的话,那就是早点买圣诞树。

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