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“避税天堂”风光不再,爱尔兰终于同意实施15%全球最低企业税率

全球最低企业税率的谈判进程扫清了一个主要障碍,距离正式达成协议更近了一步。

图片来源:视觉中国

记者 | 王品达

经过密集谈判,作为欧洲主要“避税天堂”之一的爱尔兰终于同意放弃12.5%的企业税率,转而支持15%的全球最低企业税率。这标志着全球最低企业税率的谈判进程扫清了一个主要障碍,距离正式达成协议更近了一步。

低税率是爱尔兰多年来的国策。2003年以来,爱尔兰的企业税率就一直维持在12.5%的低水平,还为跨国公司提供多种税收优惠。因此,爱尔兰对全球科技巨头有着强大的吸引力。苹果、谷歌、Facebook等巨头的欧洲总部均设立在爱尔兰。

爱尔兰财政部长帕斯卡尔·多诺霍(Paschal Donohoe)表示,爱尔兰政府目前对全球最低企业税率协议的成功实施已有足够信心,因此同意加入该协议。

事实上,从2019年起,爱尔兰政府在预算中就已经开始将可能实施的15%企业税率考虑在内,但此前一直认为该协议前景并不明朗,所以也不热心加入。

本次爱尔兰同意实施全球最低企业税率,被认为是该国向国际社会做出的一大让步。税率提高将影响在爱尔兰开展业务的1500余家企业,雇员总数超过50万,其中就包括苹果、谷歌、亚马逊等巨头。税率的提高会削弱爱尔兰在税收方面的吸引力,预计受损规模达20亿英镑。

不过,爱尔兰在谈判中也从对方争取到了几项让步,其中最重要的是保证全球最低企业税率不会再从15%进一步提高。今年7月OECD公布的税收改革框架中对全球最低企业税率的表述是“至少15%”。在爱尔兰的要求下,“至少”一词被删去。

多诺霍在被问及未来税率是否可能再次提高时也表达了同样的立场。“我认为在我有生之年不会再出现这种情况,15就是15。”他说。

另外,爱尔兰政府还为营业额低于7.5亿英镑的爱尔兰本国公司争取到了豁免,可以继续实施12.5%的低税率。多诺霍也承认,他此前曾多次怀疑这一要求能否实现,但最终成功争取到了让步。

爱尔兰政府认为,尽管加入了全球最低企业税率协议,但由于15%的税率仍然较低,爱尔兰仍将在税收方面保持国际竞争力,继续吸引跨国公司在爱尔兰设立总部或分支机构。不过,《爱尔兰时报》近期的一份民调显示,59%的爱尔兰民众希望继续维持12.5%的低税率,而只有26%的民众支持爱尔兰加入协议。

全球最低企业税率的谈判始于2013年。面对纷纷崛起的科技巨头,各国政府希望遏制它们利用互联网业务的特点避税。特朗普担任美国总统期间,谈判一度陷入停滞。但拜登上台后,新一届美国政府更加重视经济平等,财长耶伦也将全球最低企业税率作为优先事项。

即使需要缴纳更多税费,科技巨头也对全球最低企业税率表达了一定的支持。这是因为全球最低企业税率达成后欧盟国家就不会再单独开征数字税,科技巨头面临的税收政策具有了更大的确定性。

除了15%的最低企业税率之外,本次国际税收改革还将改变对科技巨头的征税方式,使更多的税收按企业的业务所在地来收取,而非按企业的总部或分支机构所在地来收取。此举也将有效遏制科技巨头通过选择低税收地区作为总部的方式来避税的行为。

爱尔兰加入后,全球已有140个国家支持全球最低企业税率,包括全球绝大多数主要经济体,占全球GDP比重超过90%。

美国财政部对爱尔兰的加入表示欢迎。财政部新闻发言人在一份声明中称,此举使得全球最低企业税率距离实现又近了一步。声明中还表示,全球最低企业税率将提供一个更加公平的竞争环境,并增强美国的竞争力。

目前,欧盟国家中仍有爱沙尼亚和匈牙利两国尚未同意加入协议。由于欧盟作为一个整体要想正式加入协议需要全部27个成员国的同意,因此接下来如何说服两国就至关重要。10月6日,美国财长耶伦与爱沙尼亚财长凯特·彭图斯-罗西曼努斯(Keit Pentus-Rosimannus)通电话,敦促爱沙尼亚尽快加入协议。

接下来,OECD周五将在巴黎召开会议讨论全球最低企业税率问题,预计将达成初步的框架协议。二十国集团(G20)也将于10月底在罗马举行峰会。如果一切顺利,全球最低企业税率最早将在2023年开始实施。

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